Asteroid Florence koji je 1. septembra proleteo na udaljenosti od oko 7 miliona km od nas (18 puta rastojanja Zemlja – Mesec) potvrdio je očekivanja nekih astronoma koji su predviđali mogućnost da on možda poseduje svoj satelit.

U ovom slučaju u pitanju su 2 satelita koji kruže oko asteroida Florence, ali su prečnici još uvek nepoznati. Međutim, procenjuje da se da su mogući prečnici između 100 i 300 metara.

asteroid florence

foto: NASA

Ova dva satelita su otkrivena pomoću radio teleskopa prečnika 70 metara (Goldstone Deep Space Communications Complex). Prečnik asteroida iznosi 4,5 km, a magnituda je bila oko 8,6 tako da su ga snimili i posmatrali mnogi astronomi amateri.

Na slici su pored asteroida i dva novootkrivena satelita:

florence

 Asteroid Florence i njegova dva pratioca – foto: NASA/JPL Center for Near-Earth Object Studies.

Pocenjena vremena za jednu orbitu ovih velikih stena oko matičnog asteroida iznose oko 8 sati za unutrašnji i 22-27 sati za spoljašnji asteroid.

Ovo je tek treći otkriveni satelit koji prolazi blizu Zemlje sa dva pratioca od preko 16 400 otkrivenih.