Letelica Messinger vredno radi svoj posao.  Već su stigle očekivano dobre slike Merkurove površine. Jasno se vide ožiljci na površini koji su posledica udara asteroida i kometa. Do njegove površine mogu stići objekti veličine od nekoliko mikrometara pa do više kilometara. Razlog tome je veoma tanka (ili možemo reći da je nema) atmosfera koja ne sprečava pad ni manjih objekata. Ako uporedimo sa našom atmosferom u kojoj može potpuno da sagori i asteroid od više metara, onda se slobodno može reći da Merkur nema atmosferu i potpuno je izložen kosmičkim uticajima.

Krateri na Merkuru ostaju vidljivi dugo vremena. Njihova degradacija je veoma spora i dugo čuvaju prvobitne oblike koji su nastali nakon udara nekog nebeskog tela, jer nema procesa erozije kao na Zemlji, ne duvaju vetrovi…

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Na sledećoj slici se vidi područije oko kratera Petrarch. Kada su naučnici pri put videli ovo područije iz Marinera 10 nazvali su ga “weird terrain”.

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Više slika možete pogledati na zvaničnom sajtu, odnosno u galeriji slika.