Zvezde su ogromna rotirajuća i vrela nebeska tela, različitih masa, temperatura i boja. Često možete negde pročitati da je ta i ta zvezda klase (na primer) M2…Iako pogledom ka nebu ljudi često ne primećuju razlike među zvezdama, one se ipak veoma razlikuju.

Sve zvezde su podeljene na sledeće osnovne klase: O, B, A, F, G, K, M. E sad, svaka od ovih klasa ima podklase sa oznakama od 0 – 9. Svaka klasa zvezda u svom zvezdanom spektru ima različit tip apsorbcionih linija. Evo kako izgleda ova tzv. Hardvardska klasifikacija:

Klasa O: Ovoj grupi pripadaju plave zvezde koje imaju visoku površinsku temperaturu od 25000 – 35000 K. Zvezdani spektar pokazuje linije jonizovanog helijuma.

Klasa B: Ovo je grupa plavobelih zvezda sa površinskom temperaturom od 15000 – 25000 K. Linije neutralnog helijuma. Primer: Rigel u Orionu i Spika u Devici.

Klasa A: Bele zvezde sa temperaturom od 9000 K. Linije vodonika. Primer: Sirijus u sazvežđu Veliki pas.

Klasa F: Žutobele zvezde temperature od 7000 K. Linije vodonika i metala. Primer: Kastor u sazvežđu Blizanaca i Prokion u Malom psu.

Klasa G: Žute zvezde temperature od 6000 K. Linije metala. Primer: Sunce.

Klasa K: Narandžastožute zvezde temperature 4500 K. Jače linije metala. Primer: Aldebaran u Biku.

Klasa M: Crvene zvezde temperature 2500 – 3500 K. Linije titan-oksida. Primer: Antares u Škorpiji i Betelgez u Orionu. Zvezde ove klase su blizu kraja svog života.

U ovu klasifikaciju mogu da se postave oko 90% zvezda.Sunce pripada klasi žutih zvezda i nosi oznaku klase G2.